Tankar efter “Women’s panel & reception” på konferensen IBM Impact 2014

The Panel.

Paneldeltagarna från KPMG, Analysföretag, Target, IBM-partnern Prolifics och IBM

 

När jag är ute och reser på mina konferenser så försöker jag alltid delta i de kvinnliga nätverk som förekommer. Dels för att jag tycker det är intressant och dels för att stödja en viktig verksamhet faktiskt komma dit när någon ser till att organisera något. Denna gången var jag i Las Vegas och konferensen IBM Impact 2014 som är en lagom stor konferens (ca 7500) med högt teknikinnehåll och fokus på IBMs breda flora av integrationsprodukter och infrastruktur för att köra applikationer. Jag börjar faktiskt känna igen mig i såväl format som innehåll från nätverksträffar inom mansdominerade branscher och det var som tidigare intressanta att få ta del av röster som jag sällan hör men samtidigt många tankar kring vad som faktiskt sägs. Att vara kvinna handlar även denna gången väldigt mycket om att vara mamma och ha en familj.

 

Impact2014_Womens_Flyer

Invitation Flyer

Evenemanget fått titeln “Women’s Panel & Reception on Innovation & Technology” med Marie Wieck som värd. Hon är General Manager, Application & Integration Middleware, IBM Software Group och en av flera kvinnor som höll i flera keynotes från den gigantiska scenen. Jag älskar att gå på denna typen av teknikkonferenser och gör allt i ett högt tempo så det var lite med andan i halsen som jag dök upp i det ballroom på The Ventian & The Palazzo kasino där allt skulle äga rum. Möts av en lokal med ståbord närmast dörren och stolar i rader mot scenen längre fram. I rummet vimlar det av kvinnor med vinglas i händerna och två barer är uppställda längs kanten. Kan inte undgå att reflektera över kopplingen mellan rött/vitt vin i vinglas och kvinnor, det verkar vara en tydlig och populär markör. Jag fångar ett glas Sprite (tranbärsjuice finns bara i Executive lounge där jag var tidigare under dagen) och blir snart infångad av en entusiastisk kvinna med afro-amerikansk bakgrund och i ett rum med i huvudsak vita kvinnor så tänker still att här blev ett litet “diversity corner” och att det inte är bara jag som är i minoritet. Vi pratar om ditt och datt och blir snabbt exotisk bara av att komma hela vägen från Sverige till Las Vegas. Är lite nöjd med att jag inte blev stående själv utan hamnade i ett gäng kvinnor som ständigt fylls på av nya som ansluter. En av de som ansluter är Executive Assistant till just Marie Wieck och hela hennes aura andas tillförsikt över året som EA till en kvinnlig executive på IBM. Vet inte hur noga jag egentligen hade orkat läsa texten om evenemanget mellan faktaspäckade föreläsningar om IBM API Management och utvecklingsstegen i kommande versioner av IBM WebSphere Application Server (WAS). Nu hemma i Sverige så tittar jag igenom texten och den ser ut så här:

Join our distinguished panel of women executives, hosted by Marie Wieck, General Manager for IBM Application and Integration Middleware, for an interactive discussion on how technological innovation has allowed women to take advantage of more opportunities in their career and life. We are pleased to host a reception immediately following to network with your peers.

Vet inte vad ni tänker om vad detta panelsamtal ska handla om men jag hade nog på något sätt fått för mig att det skulle handla lite om IT och teknik. Presentationerna av kvinnor i flyern är tydliga med att peka ut deras nuvarande roller och sin professionella erfarenhet. Inte ett ord om man, barn och familj såklart. Kvinnorna kommer från IBM, Target, en IBM-partner, KPMG och en branchanalysfirma.

Moderator är Kristen Lauria, Vice President Marketing IBM Mobile Enterprise och hon välkomnar upp kvinnorna på scenen som ser lite klädsamt blyga ut. Hon gör ett stort nummer över hur coola titlar som alla dessa kvinnor har vilket jag reagerar lite på. Till och med hon som har en sån titel tycker det är lite overkligt liksom och man kan ju undra vad det kommer ifrån. Tänker att detta lite lättsamma sätt bara kommer fram i slutna rum för kvinnor, vad nu det är ett tecken på. Någonstans är det väl också både beundran och stolthet att alla de alla lyckats trots att de är kvinnor.

När de sedan fick möjlighet att presentera sig själva så var det lite annorlunda än de officiella presentationerna i flyern. Då fick vi veta hur många barn de hade, hur de levde och vad deras man gjorde. Vi fick också veta att flera av dem inte alls hade tänkt sig en karriär inom IT och speglar såklart föreställningen att man som ung kvinna inte alltid kan se sig själv i den branschen. Samtalet handlade sedan mycket om utmaningen att förena barn/familj med ett krävande jobb och hur det ansvaret tas emot i ledningsrummen. Flera av dem verkade också ha höga krav på sig att ansvara för att hemmet fungerade och en av kvinnorna erbjöd sig att dela med sig av ett excelblad där hon i detalj hade schemalagt vilka åtgärder som skulle göras när i hemmet 6 månader framåt. Den listan fick sedan städhjälpen som jag förstod det. Det pratades om att det måste vara ok att ha med sig barnen på jobbet ibland och möjligheten att med modern teknik kunna åka hem till middagen och sedan efter barnen har lagt sig sätta sig i en videokonferens på kvällen. IBM verkade också vara tydliga med att ha t.ex. program för att jobba deltid som s.k. Executive vilket nog inte är helt vanligt i USA. Stödet från omgivningen diskuterades och där hade de faktiskt lite olika situation. Någon var ensamstående eller nyskild medan en annan hade en man som fanns hemma med barnen. Helt klart poängterade behovet av stöd i form av partners, vänner och grannar för att få livspusslet att gå ihop.

Sen 45 minuter in i sessionen så kom då frågan från en av kvinnorna i publiken: “So, you are all beautiful women….and smart too…you are obviously fit…how do you find the time for that?” Vet inte men jag blev såklart förvånad och kanske ännu mer förvånad när samtliga paneldeltagare log, nickadet till varandra och mumlade “Yea, that is a good question”. Sen blev det en diskussion om träning, kost och hur man håller sig i form inte sällan genom att just leka aktiva lekar mellan barnen eller klämma in ett löppass utan dusch mellan två möten mitt på dagen.

En mer positiv aspekt på utseendefrågan kom dock från en av kvinnorna som berättade att när hon skulle bli partner i sitt företag så fick hon diskreta tips från kollegor om att det nog var dags att ändra utseendet lite och sätta upp håret. Det var liksom passande för en som ville bli partner. Hon funderade då ett tag på det och bestämde sig för att strunta i det och menade att om hon inte blev partner pga att hon inte hade håret uppsatt då fick det faktiskt vara. Intressant att just hur man har håret verkar vara lika mycket av en issue på KPMG som i Försvarsmakten. Har vi inte viktigare saker att bry oss om?!

Det är otroligt fascinerande att gång efter gång hamna i dessa sammanhang och höra det som aldrig verkar våga sägas i mansdominerande sammanhang. Vad vet jag, det kanske är så samtalen alltid ser ut i kvinnodominerade yrken. Samtidigt så är det så tydligt att man alltid väljer att prata om sig själv som kvinna i IT-branchen nästan uteslutande i relation till att man är mamma och har familj. Strukturella frågor eller ren diskriminering tas liksom aldrig upp utan det som definierar en som IT-kvinna är i stort att man har barn. Pratas nästan aldrig om bilden av kvinnlighet i relation till t.ex. IT-intresset annat än allmänna coachande ord om att göra unga kvinnor medvetna om att man kan jobba med IT som kvinna också.

Efter panelsamtalet slut så hamnade jag i en diskussion om lämpliga skor för att just gå på konferenser av det här jätteformatet (där man lätt får gå 10-15 min mellan båda ändarna) och vilken klackhöjd som är rimlig. Också sådant som bara förekommer där det nästan bara är kvinnor. Fick dock också chansen att prata lite med några av de kvinnliga cheferna och fastnade såklart igen för hon som var från Canada. Det är något att skandinaver och kanadensare ofta verkar hitta varandra. Vi hade en trevlig pratstund och jag fick höra lite om hur hon förbereder sig för att gå upp på scenen inför 7500 personer i Las Vegas.

Slutligen kan jag konstatera att det inte blev mycket av ämnet “Innovation & Technology” som stod i inbjudan men det kanske inte heller var meningen. Alla de andra 700 sessionerna handlade ju om det. Jag kan också stilla undra om jag som inte har barn och är singel då kanske inte har så mycket utmaningar för att jag är kvinna. I alla fall i skenet av de här diskussionerna. Nästa helg är det dags för Geek Girl Meetup Unconference och då blir det helt säkert ett mer feministiskt anslag.

Comments are closed.

Post Navigation